Prudence en mer et sur les plages : les bons réflexes et les conseils à suivre

Cet été en France métropolitaine et outre-mer, pas moins de 4000 sauveteurs embarqués bénévoles et 1400 nageurs sauveteurs en charge de la surveillance des plages sont déployés par la SNSM pour veiller à la sécurité des vacanciers. La SNSM assure ainsi plus de 50% des interventions de sauvetage au large des côtes françaises et veille sur 1/3 des plages surveillées. Pour profiter de l’été en toute sécurité, les Sauveteurs en Mer appellent à la vigilance en mer et sur les plages… 

 

Les bons réflexes sur la plage et lors des baignades

Se baigner en toute sécurité

Attention à la couleur du drapeau regardez la couleur de la flamme hissée en haut du mât près du poste de secours : une flamme verte signifie une baignade surveillée, une flamme jaune ou orange, une baignade dangereuse mais surveillée, et une flamme rouge indique l’interdiction de la baignade. Les flammes évoluent également selon la météo. En l’absence de drapeau, la baignade n’est plus surveillée et le poste de secours est fermé.

Préférez les zones de baignade surveillées : elles sont délimitées par des panneaux, piquets ou fanions ou lorsque vous êtes dans l’eau, par de grosses bouées jaunes et rondes. Pour aller d’une zone de baignade à une autre, passez par la plage.

Ne traversez pas les couloirs réservés aux autres activités : ce sont des passages très dangereux car un nageur est peu visible à la surface de l’eau, vous risqueriez d’être heurté par une planche à voile ou blessé par l’hélice d’un moteur.

Renseignez-vous sur les éventuels courants : si vous êtes pris dans une baïne ou une bâche, ne tentez pas de nager contre le courant. Laissez-vous porter par les flots, sans paniquer, tout en attirant l’attention des personnes sur la plage. Nagez parallèlement à la plage puis rejoignez la côte quand vous vous trouvez dans des eaux plus calmes.

De façon générale, ne vous baignez que lorsque vous êtes en bonne condition physique, et ne surestimez pas vos capacités. Entrez dans l’eau progressivement afin d’éviter l’hydrocution et ne vous baignez pas après un repas copieux ni après une exposition prolongée au soleil.

Se protéger du soleil

Notre corps a besoin du soleil et c’est grâce à lui que nous fabriquons de la vitamine D, nécessaire à la solidité des os : mais attention, une exposition trop importante peut causer des brûlures des yeux et de la peau, des allergies et augmente les risques de cancer de la peau.

Il faut éviter de s’exposer, surtout lors des heures les plus chaudes : entre 12h et 16h. La réverbération sur l’eau augmente considérablement la quantité de rayons reçue par la peau. On attrape des coups de soleil autant en pratiquant une activité sportive, qu’en bronzant allongé sur sa serviette de bain.

Il est donc important de se protéger : crème solaire haute protection, port du chapeau et des lunettes de soleil, mais aussi des vêtements longs, notamment pour les personnes à peaux claires.

Surveiller les enfants

Ne laissez pas vos enfants se baigner seuls et ayez toujours un œil sur eux, même sur la plage : les Sauveteurs en Mer retrouvent chaque année près de 1500 enfants égarés sur les plages.

Pensez à vous rendre dans les postes de secours pour récupérer les bracelets de plage mis gratuitement à disposition : 
les jeunes enfants connaissent rarement leur identité ou peinent à la formuler sous l’effet de la panique et des pleurs; le bracelet est adapté pour écrire le numéro de téléphone des parents.

Profiter des marées sereinement

Les marées peuvent être plus ou moins fortes selon l’endroit et le coefficient : les horaires des marées changent d’année en année et de jour en jour. La mer monte parfois très vite et pas toujours d’une manière régulière sur la plage.

Certaines portions de sable peuvent rester découvertes alors que la mer les entoure déjà. Il faut donc toujours se renseigner avant d’aller se balader ou de partir à la pêche à pieds : 

  • Les heures de marées, hautes et basses (100 ou plus = danger).
  • Le marnage (différence de hauteur entre basse et haute mer).
  • Les dangers locaux (sables mouvants, etc.).
  • Les conditions météorologiques (les vents d’ouest renforcent la dangerosité).
  • Ne partez pas seul et prévenez une personne restée à terre de l’heure prévue de votre retour.
  • Ayez sur vous un moyen de communication : VHF, téléphone; et disposez d’une montre pour rester attentif à l’heure.
Attention aux piqures

Qu’il s’agisse de vives, méduses ou encore d’oursins, les douleurs des piqures en mer ou sur la plage peuvent être impressionnantes mais elles sont rarement dangereuses.

Renseignez-vous auprès des postes de secours s’il y a des risques de piqûres sur la plage. Si vous vous faites piquer, rejoignez le poste de secours le plus proche afin que les sauveteurs vous prodiguent les soins.

S’il n’y a pas de poste de secours, il faut faire tremper son pied dans de l’eau chaude pour une piqure de vives, et rincer à l’eau de mer (jamais de l’eau douce) pour une piqure de méduses.

Après avoir traité une piqure, pensez à bien désinfecter la peau. Si les symptômes persistent ou si la plaie s’infecte, consultez rapidement un médecin.

Les conseils pour les adeptes de loisirs nautiques 

Qu’il s’agisse du jet-ski, du kite-surf, de la plongée ou autre, les loisirs nautiques sont avant tout considérés comme des sports. Il est donc nécessaire de prendre en considération vos capacités physiques, au même titre qu’une simple baignade.

Tout matériel doit également être bien vérifié avant de prendre la mer, de même qu’il est essentiel de se renseigner sur les conditions météo et les courants :

  • Soyez prudent par vent de terre.
  • Ne pratiquez pas seul, si besoin vos amis pourront vous aider.
  • Respectez les chenaux balisés pour ne pas blesser un baigneur ou un plongeur.
  • Dans la bande des 300mètres, n’allez pas trop vite.

Enfin, donnez toujours l’heure de retour prévue à quelqu’un resté sur le rivage : en cas de retard inquiétant, vos proches pourront déclencher les secours.

Le port du gilet de sauvetage est obligatoire pour tout sport nautique, et les Sauveteurs en Mer conseillent le port d’une combinaison isothermique, équipé d’un moyen de repérage lumineux.

Ne négligez pas la fatigue que vous pourriez éprouver, ou l’hypothermie dont vous pourriez faire l’objet et qui peut être fatale, dans l’attente de secours qui ne sauraient pas où vous trouver. Il est donc nécessaire de s’équiper d’un moyen de localisation et d’alerte afin d’être repérable rapidement par les secours en cas de besoin : le bracelet de localisation (DIAL) et d’alerte indispensable à toute sortie en mer.

Le bracelet DIAL, reconnaissable par sa couleur orange, permet ainsi aux pratiquants d’être localisés en temps réel et d’alerter leurs proches et/ou les secours : en donnant la localisation exacte du porteur du bracelet en cas de danger, il réduit très significativement les délais d’intervention des secours. Le bracelet fonctionne à portée des réseaux téléphonique et peut donc être également utilisé pour sécuriser toutes vos sorties en plein air (randonnée, montagne, etc.).

La planche à voile

Vous pouvez pratiquer la planche à voile jusqu’à 2 milles (environ 3 km) et de jour seulement : nous vous conseillons d’utiliser « un leash » pour rester toujours solidaire de votre planche. Le gréement doit être rendu solidaire de la planche (prévoir un bout d’au moins 5 mètres pour être remorqué en cas de difficulté).

Utilisez des bandes réfléchissantes sur la planche à voile (n’oubliez pas de noter votre nom, votre adresse et votre numéro de téléphone sur la planche) : si elle part à la dérive, les sauveteurs sauront rapidement si vous êtes en danger.
Ne quittez jamais votre planche à voile. En cas de problème, elle se repère plus facilement qu’un homme à la mer.

Le jet-ski

Vous pouvez naviguer jusqu’à 6 milles nautiques au large (9,6 km) et de jour seulement. Il est préférable d’être en pleine forme pour pratiquer le scooter des mers. En effet, tous les muscles du corps travaillent, particulièrement les avant-bras, les épaules et les cuisses. Ce sport est déconseillé si vous avez des problèmes de dos.
Votre passager doit avoir une force physique suffisante pour se tenir sur la machine. Nous vous conseillons de ne jamais embarquer un enfant de moins de 8 ans avec vous.

Vérifiez le système d’arrêt automatique du moteur ou de mise en giration lente lors d’une chute à la mer du pilote.   Votre jet-ski doit posséder un compartiment étanche contenant deux feux de détresse automatiques à main. Il doit également être équipé d’un anneau et d’un cordage permettant le remorquage.

Le kite-surf

Vous pouvez pratiquer le kite-surf jusqu’à 2 milles (environ 3 km) et de jour seulement : choisissez une aire de décollage et d’atterrissage sans obstacles ni plagistes et adaptée aux conditions météorologiques et à la longueur de vos lignes. Regardez bien autour de vous pour avoir en tête la présence des autres pratiquants sur l’aire de décollage et pour ainsi anticiper vos déplacements.

Sécurisez votre aile posée au sol pour éviter tout re-décollage et enroulez vos lignes sur la plage : convenez d’un signe de communication pour le lâcher de l’aile et l’atterrissage. Pour poser l’aile, le signe conventionnel est de mettre la main à plat au-dessus de la tête et de toucher le haut du crâne à plusieurs reprises. Pour lâcher l’aile, attendez, le pouce levé. Ne pratiquez pas par vent de terre ni en cas d’orage.

La plongée sous-marine

C’est une activité de loisirs qui permet de découvrir des paysages incroyables mais qui est aussi dangereuse : on assiste chaque année à des accidents dont certains sont mortels ou laissent des séquelles irréversibles. Il est recommandé de plonger en structure reconnue, et de s’être préalablement formé dans un club, afin de savoir s’équiper au mieux et vérifier le bon fonctionnement du matériel.

Avant de plonger, assurez-vous de ne pas être fatigué ou d’avoir froid et de ne pas être enrhumé : 
pendant la plongée, respectez les paliers de décompression et signalez votre présence en surface à l’aide d’un pavillon approprié. Ne plongez avec un scaphandre autonome que si vous êtes en parfaite condition physique.

Si vous faites de l’apnée, évitez d’être seul :  respirez normalement avant de plonger et entamez votre remontée avant de ressentir le besoin de respirer. Après une plongée, attendez quelques heures avant de prendre l’avion.

La pêche sous-marine

Elle se pratique en apnée : avec une combinaison, des palmes, un masque, un tuba, une ceinture de plomb, une bouée avec un drapeau et une arbalète si vous chassez des poissons.

Cette activité est très réglementée : zones d’interdiction, protection de certaines espèces, équipements interdits, etc. Pour faire de la pêche sous-marine, il faut obligatoirement avoir plus de 16 ans et être couvert par une assurance (responsabilité civile).

En France, la pêche sous-marine se pratique en apnée et l’utilisation de tout équipement respiratoire (bouteilles, scaphandre, etc.) est interdite : il est également interdit de pêcher la nuit et d’utiliser des lumières ou de pratiquer à moins de 150 m des navires, des embarcations de pêche ainsi que des filets signalés par un balisage.

Le pêcheur sous-marin doit se signaler en surface : pour cela, il faut utiliser une bouée avec un pavillon réglementaire.

Naviguer en toute sécurité 

Bien préparer sa sortie en mer

Avant toute sortie en mer, il est indispensable de vérifier le bon état du navire et de tout son matériel : vérifiez le bon fonctionnement du moteur en le faisant tourner suffisamment de temps avant le départ, et n’oubliez pas de faire le plein de gasoil. Estimez votre consommation et votre rayon d’action en fonction de vos réserves de carburant.

Arrimez soigneusement les objets qui, en cas de mauvais temps : ils peuvent se transformer en dangereux projectiles et classez les cartes et les documents pour la navigation et conservez-les tous au même endroit.

Passez en revue les équipements de sécurité (ils doivent être en bon état et leur place et leur fonctionnement doivent être connus par tous les membres d’équipage) : les gilets de sauvetage, les harnais, les bottes, les cirés et les vêtements chauds. En mer, le temps se détériore parfois vite. Ayez à bord nourriture, boissons et vêtements de protection. 

Prenez la météo avant d’appareiller et prévenez un proche resté à terre de votre route : signalez-lui vos heures de départ et d’arrivée estimées, ainsi que vos changements de projets ou votre arrivée à bon port.

En cas d’urgence en mer : composez le 196 depuis un téléphone mobile ou le canal 16 avec une radio VHF. Surtout, n’attendez pas d’être en situation de danger extrême pour vous et vos proches et soyez toujours le plus prévoyant possible.

Pendant la navigation

Évaluez le niveau de compétence de chacune des personnes à bord (y compris le vôtre) : pour la sécurité de tous, il vaut mieux être deux personnes à savoir naviguer. Répartissez les tâches de chacun et désignez clairement le skipper.

Si la majorité des personnes présente à bord est incompétente en matière de navigation, montrez à chacune comment : mettre en panne et mouiller une ancre, utiliser la radio de bord et lancer un message de détresse.

Prenez régulièrement les conditions météo : des bulletins sont diffusés à heures fixes sur le canal 16 de votre VHF, ou depuis un téléphone mobile sur Météo France.

Portez un gilet de sauvetage est indispensable : les Sauveteurs en Mer ont secouru près de 10.000 personnes en mer en 2019. Noyades et péril certain pour les plus chanceux auraient pu être évité si le requérant portait un gilet de sauvetage.

Cantonnez les enfants à l’intérieur de l’habitacle lors des manœuvres : en cas de problème, quittez votre bateau qu’en toute dernière extrémité (s’il coule), après avoir prévenu les secours. Il est indispensable de disposer de moyen radio fiable à bord ou à défaut, d’un DIAL (voir plus haut).

En cas de chavirage, restez accroché au bateau en attendant les secours : une embarcation se repère plus facilement qu’une personne à la mer. Restez le plus calme possible et attendez les secours, qui interviennent toujours le plus rapidement possible quelque soit votre situation.

Crédit texte et photo : SNSM / Pexels




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Rédaction Santé des Iles

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